Armen Tekort

"Wij helpen alle Antwerpenaren vooruit"

Wat?

Langdurige armoede leidt niet alleen tot materiële tekorten, maar ook tot psychische kwetsuren. Mensen die lang in armoede leven, verliezen vaak elke vorm van eigenwaarde en zien (én grijpen) daardoor geen kansen meer.

De Antwerpse vzw ArmenTeKort wil daar iets aan doen, vertelt mede-oprichter Theo Vaes. ‘In Antwerpen leven er naar schatting 8000 mensen in kansarmoede. Door hun gebrek aan eigenwaarde “pakt” de traditionele hulpverlening niet. Daarom hebben wij, na drie jaar onderzoek en gesprekken met een honderdtal Belgische en internationale wetenschappers en academici, deze vzw opgericht.’

Het is een typisch buddyproject: kansrijke vrijwilligers doen activiteiten met kansarme burgers. Maar het is wel de bedoeling dat zij tijdens het traject op zoek gaan naar hun krachten en talenten. ‘Het bijzondere is dat wij niet mikken op de typische vrijwilligers die op zoek zijn naar een zinvolle tijdsbesteding. Ons doelpubliek bestaat uit drukbezette mensen, ondernemers bijvoorbeeld, die toch tijd willen maken voor zo’n engagement. En ook uniek: wij investeren bijna uitsluitend in de opleiding van die kansrijken. Ze leren onder meer anders kijken naar de wereld, en de verdoken krachten en talenten van hun buddy opsporen. En nadien zijn er nog extra opleidingen rond empowerment, zodat die kleine ontdekkingen systematisch in de verf gezet kunnen worden.’

Wie?

Theo Vaes is ondernemer en enkele jaren geleden werd bij voorzitter van de Raad van Bestuur van Daklozenhulp Antwerpen. ‘Toen zag ik voor het eerst wat armoede betekent: honderden mensen die staan aan te schuiven voor een broodmaaltijd. Ik was verontwaardigd en begon me in de problematiek te verdiepen, onder meer door te kijken naar projecten in India en China. Samen met Marijke Moens van Daklozenhulp Antwerpen en enkele early believers hebben we dan ArmenTeKort opgericht.’

‘Het bijzondere is dat we niet alleen kijken naar best practices uit de sociale sector, maar ook naar succesvolle bedrijven als Google en Unilever. Hoe leiden zij hun mensen op, om het beste uit medewerkers te halen? Daardoor hebben onze opleidingen ook zo’n grote meerwaarde voor de kansrijke vrijwilligers.’ Vaes werkt nog altijd als ondernemer, maar ArmenTeKort staat nu bovenaan zijn prioriteitenlijst. ‘Op termijn willen we 5000 vrijwilligers hebben, om te eindigen met een brede beweging die een maatschappelijk draagvlak heeft. Vergelijk het gerust met de black power-beweging, of het feminisme. Hopelijk kunnen de oorzaken van die vreselijke armoede dan ooit opgeheven worden, want geef toe: in een rijke maatschappij als de onze is dat eigenlijk toch een schande?’

Krijg je dat verkocht?

We zijn zelf geschrokken van het succes’, vertelt Vaes. ‘We hoopten nu aan 50 kansrijke buddy’s te zitten, maar dat zijn er intussen al 90. Dat gaat van ondernemers tot net afgestudeerden, bruggepensioneerden of mensen uit de sociale sector. En we vragen toch vrij veel van hen: de opleiding duurt 12 zaterdagen en nadien loopt het buddytraject anderhalf tot twee jaar. Gezien het succes willen we opschalen en mikken we in september op 50 cursisten voor een intensieve 3daagse alternatieve opleiding. We merken dat mensen – zelfs als ze erg weinig tijd hebben – bereid zijn om zich te engageren, zolang ze zelf een duidelijk verschil kunnen maken. Door één persoon blijvend te helpen, bereik je meer dan door geld te storten voor een of ander goed doel.’

Meer info? www.armentekort.be

Tekst en beeld: De Standaard